Nolan Arenado ไม่ได้แสดงแง่ดีมากขนาดนี้นับตั้งแต่เซ็นสัญญามูลค่า 260 ล้านดอลลาร์กับ Colorado เมื่อสองปีก่อน
“ตื่นเต้น” เป็นคำที่เข้มข้นเนียนฝ่ายเบสสามที่ใช้เกี่ยวกับโหลครั้งวันอังคารเวลาแถลงข่าวเบื้องต้นของเขาต่อไปนี้การค้าบัสเตอร์ของเขาจากเทือกเขาร็อกกี้ เซนต์หลุยส์พระคาร์ดินัล

ตื่นเต้นที่ได้ร่วมทีมที่อยู่ในภาพเพลย์ออฟเสมอ ตื่นเต้นที่ได้เข้าร่วมองค์กรที่มีประวัติศาสตร์อันยาวนานเช่นนี้

ทิ้งไว้ไม่ได้พูด แต่อยู่ใต้พื้นผิว: ตื่นเต้นที่จะหนีแฟรนไชส์ที่โพสต์สถิติชนะเพียงสองครั้งในรอบแปดปีของเขาในเดนเวอร์และนั่นไม่เคยล้ำหน้าไปกว่า NL Division Series

ผู้ชนะ Gold Glove แปดสมัยและ All-Star ห้าสมัยบังคับให้เขาออกจากโคโลราโดโดยยึดมั่นกับคำขอที่จะซื้อขาย เขาจะเข้าร่วมทีมคาร์ดินัลโดยคิดถึงตำแหน่ง NL Central และอื่น ๆ ในขณะที่ Rockies กำลังมองหารูปแบบของการสร้างใหม่ต่อหน้าฐานแฟน ๆ ที่ผิดหวัง

“ พวกเขาสนใจเกี่ยวกับการคว้าแชมป์จริงๆ” อาเรนาโดกล่าวถึงพระคาร์ดินัล “นั่นคือทั้งหมดที่พวกเขาพูดถึงมันยอดเยี่ยมมากที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของมันแตกต่างกันเล็กน้อย – เราหวังว่าเราจะคว้าแชมป์ดิวิชั่น 1 ได้และรู้สึกดีที่รู้ว่าเรามีโอกาสทำเช่นนั้น – เป็นโอกาสที่ดี”

ในขณะที่พระคาร์ดินัลมีชัยชนะ 13 ฤดูกาลติดต่อกันโดยมีห้าตำแหน่งในระหว่างการแข่งขันร็อกกี้มีเก้าฤดูกาลที่ชนะนับตั้งแต่การรณรงค์ครั้งแรกในปี 1993 และไม่เคยชนะ NL West

การตัดการเชื่อมต่อระหว่างอาเรนาโดและสำนักงานส่วนหน้าเริ่มเกิดขึ้นประมาณเก้าเดือนหลังจากที่เขาเซ็นสัญญามูลค่า 260 ล้านดอลลาร์ในสัญญา 8 ปีในเดือนกุมภาพันธ์ 2019 ความแตกแยกมุ่งเน้นไปที่การปรับปรุงทีมหลังจากการแข่งขันรอบเพลย์ออฟติดต่อกันในปี 2017-18 แต่เทือกเขาร็อกกี้ถอยกลับในปี ’19 พร้อมกับแคมเปญการสูญเสีย 91 ครั้งและพลาดช่วงฤดูร้อนอีกครั้งในฤดูกาล ’20 ที่มีไวรัสสั้นลง

พอแล้วก็พอแล้ว เขาเปล่งเสียงหงุดหงิดและต้องการออกไป เขาไม่สามารถแกว่งไปแกว่งมาได้

“ ฉันปวดร้าวมาหลายคืนนอนไม่หลับสงสัยว่าทำไมถึงเกิดขึ้น?” Dick Monfort เจ้าของ Rockies กล่าว “พูดตามตรงนะในการสนทนาทั้งหมดของเรากับเขาเขาไม่เคยบอกว่ามันเป็นอย่างนั้นหรืออะไรก็ตาม”

พระคาร์ดินัลได้รับอาเรนาโดจากสิ่งที่บางคนคิดว่าเป็นขโมย: ออสตินกอมเบอร์คนถนัดซ้ายและม้ารองสี่ตัว ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของการค้าโคโลราโดจะส่งเงินสดไปยังเซนต์หลุยส์เพื่อชดเชยเงินส่วนหนึ่งที่อาเรนาโดครบกำหนดในสัญญาของเขา

ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลงในการยกเว้นข้อกำหนดที่ไม่เกี่ยวข้องกับการค้า Arenado ตกลงที่จะเพิ่มฤดูกาลในข้อตกลงของเขาซึ่งตอนนี้ขยายไปถึง 7 ฤดูกาลจนถึงปี 2570 ข้อตกลงของเขาทำให้เขามีสิทธิ์ที่จะเลือกไม่ใช้และเป็นตัวแทนอิสระหลังปี 2564 ฤดูกาล ข้อตกลงใหม่ของเขาให้สิทธิ์แก่เขาในการเลือกไม่รับและเป็นตัวแทนอิสระหลังฤดูกาล 2022 หรือ 2023

“ เมื่อเรามีโอกาสได้ผู้เล่นระดับพรีเมียมจากสโมสรอื่นไม่ว่าด้วยเหตุผลใดก็ตามมันก็เป็นหน้าที่ของเราที่จะต้องพาพวกเขาไปเซนต์หลุยส์” ประธานบิลเดอวิตต์จูเนียร์กล่าว “ แน่นอนว่าพวกเขาหลายคนมีส่วนร่วมในการแข่งขันชิงแชมป์ของเรา: เพื่อตั้งชื่อให้ไม่กี่คน: Matt Holliday, Scott Rolen, Mark McGuire, Adam Wainwright, Jim Edmonds, Chris Carpenter”

“ นั่นเป็นทีมที่ดีมากที่นั่นและโนแลนก็เหมาะกับกลุ่มนั้น” DeWitt กล่าวเสริม “ฉันเชื่อมาตลอดว่าผู้เล่นที่ยอดเยี่ยมทำให้ทุกคนในทีมดีขึ้น”

ฟันเฟืองจากแฟน ๆ Rockies เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วโดยแฮชแท็ก “#FireBridich” ปรากฏขึ้นบนโซเชียลมีเดียโดยอ้างอิงถึงผู้จัดการทั่วไป Jeff Bridich

มงฟอร์ตเข้าใจความโกรธของแฟน ๆ ที่ไม่พอใจซึ่งดูการคัดเลือกมือสมัครเล่นรอบสองในปี 2009 ทำให้ไฮไลต์หนึ่งเล่นตามมา

“ฉันทราบดีว่านี่ไม่ใช่การตัดสินใจที่เป็นที่นิยม” Monfort กล่าว “ฉันสัญญากับคุณว่ามันไม่ได้ทำด้วยความเร่งรีบ”

John Mozeliak ประธานคาร์ดินัลฝ่ายปฏิบัติการเบสบอลกล่าวว่าการเจรจาเริ่มต้นยุครั้งสุดท้ายและรุนแรงขึ้นในเดือนธันวาคม

“ ทุกครั้งที่เราคิดว่าเราสนิทกันแล้วมีอะไรเกิดขึ้นอีก” เขากล่าว “สัปดาห์ที่แล้วฉันรู้สึกคลื่นไส้เหมือนเพิ่งรู้สึกว่ามีบางอย่างผิดพลาดและต้องใช้ความอดทนอย่างสูงจากทุกคนในการไปถึงที่ที่เราอยู่”

เซนต์หลุยส์ทำการสอดแนมอย่างเข้มข้น

“คุณสามารถใช้ Google Nolan เป็นการส่วนตัวและพบว่าเขาเล่น Wiffle Ball” Mozeliak กล่าว “และเมื่อผู้เล่นในลีกใหญ่ ๆ เล่น Wiffle Ball นั่นก็หมายความว่าพวกเขารักเกมนี้ใช่ไหมและนั่นเป็นเรื่องปากต่อปากจากนั้นเมื่อผมพูดคุยกับผู้เล่นคนอื่น ๆ เกี่ยวกับโนแลนและสิ่งที่พวกเขาประทับใจเกี่ยวกับเขาพวกเขามักจะกลับมา เขาทำงานหนักปรารถนาที่จะเรียนรู้ไอคิวเบสบอลสูง ”

หนึ่งในคำถามที่น่าสงสัยเกี่ยวกับการซื้อขายคือ: ทำไมไม่ยึด Arenado ไว้เมื่อเขาถูกตั้งค่าให้ทำรายได้ 35 ล้านเหรียญในฤดูกาลนี้และปล่อยให้เขาเป็นอิสระในฤดูใบไม้ร่วงโดยได้รับร่างการชดเชย 2022 ในกระบวนการนี้?

Monfort อธิบายว่าพวกเขา Rockies สามารถรับ Gomber พร้อมกับเสือโคร่งตัวน้อยสี่ตัวที่พวกเขาให้ความสำคัญ: infielders Elehuris Montero และ Mateo Gil พร้อมกับ Tony Locey และ Jake Sommers คนถนัดขวา

บริดิชยอมรับช่วงยุครั้งสุดท้ายว่าเขากำลังรับฟังข้อเสนอทางการค้าในออล – สตาร์ 5 ครั้งและอาเรนาโดกล่าวเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปี 2020 ว่า “มีการดูหมิ่นมากมายที่นั่น” และ “ไม่มีความสัมพันธ์อีกต่อไป” ระหว่างเขากับบริดิช

เช่นเดียวกับอดีตดาราร็อกกี้อย่าง Troy Tulowitzki และ Matt Holliday ต่อหน้าเขาอาเรนาโดเริ่มเบื่อหน่ายกับการสูญเสียโดยเฉพาะอย่างยิ่งใน NL West ที่ปกครองโดย Los Angeles Dodgers ทุกปีเขาอยู่ในลีกใหญ่

“เมื่อใดก็ตามที่คุณแพ้มันน่าผิดหวัง” อาเรนาโดวัย 29 ปีกล่าว

Bridich ที่ได้รับการศึกษาจากฮาร์วาร์ดได้รับการว่าจ้างให้เป็น GM แห่งเทือกเขาร็อกกี้เมื่อวันที่ 8 ตุลาคม 2014 เขาดูแลข้อตกลงที่ไม่ได้เป็นไปตามที่คาดไว้ (การค้าของ Tulowitzki ไปยังโตรอนโต) นำตัวแทนอิสระที่ไม่ได้มีชีวิตอยู่มาก ความคาดหวังด้านเงิน (ผู้ปล่อยไบรอันชอว์และเวดเดวิสผู้เล่นนอกบ้านเอียนเดสมอนด์) และไม่ได้รักษาตัวแทนอิสระที่ไปส่องแสงที่อื่น (DJ LeMahieu การตัดสินใจของ Monfort กล่าวว่าเขาเสียใจเมื่อมองย้อนกลับไป)

“ถ้าเรากำลังมองหาการตำหนิคุณสามารถตำหนิฉันได้” บริดิชกล่าว “มันเป็นหน้าที่ของ GM ในการสร้างทีมที่แข่งขันและชนะให้ได้มากที่สุดเท่าที่มนุษย์จะทำได้”

ถามระยะเผาขนว่าเขาคิดจะไล่บริดิชไหมมงฟอร์ตตอบว่า: “ฉันไม่ได้คิดจะยิงเจฟฟ์”

“ ฉันคิดจะยิงตัวเอง” มนฟอร์ตแตก

Arenado ได้พลิกหน้าและรอคอยสิ่งที่เขาเรียกว่า “บทที่สอง” ในอาชีพของเขา นอกจากนี้เขายังลดโอกาสในการชนะ World Series ของพระคาร์ดินัลจาก 40-1 เป็น 20-1 ตาม SportsBetting.com เทือกเขาร็อกกี้เป็นภาพยาว 125-1 นัดหลังจากการจากไปของอาเรนาโด

“เรามีทีมที่มีความสามารถมาก” Monfort กล่าว “พวกเขาถูกสร้างขึ้นเพื่อแข่งขันถึงเวลาที่พวกเขาต้องก้าวไปอีกขั้น”

ขั้นตอนใหญ่อย่างหนึ่งอาจเป็นการปิดกั้น Trevor Story ของ All-Star shortstop ซึ่งมีสิทธิ์เป็นตัวแทนฟรีหลังจบฤดูกาลนี้

“ สถานการณ์ของเขาแยกจากสถานการณ์ของโนแลนเช่นเดียวกับผู้เล่นคนอื่น ๆ ของเรา” บริดิชกล่าว “ เรารักการมีเทรเวอร์เป็นสต็อปของเราอย่างแน่นอน”

อาเรนาโดรอคอยที่จะสวมเครื่องแบบพระคาร์ดินัล แต่การอำลาเพื่อนที่ดีอย่าง Charlie Blackmon และ Story นั้นเป็นเรื่องยาก

“ ฉันจะคิดถึงเด็กผู้ชายบางคนบนเทือกเขาร็อกกี้” อาเรนาโดกล่าว “แต่ฉันก็ตื่นเต้นสุด ๆ ฉันชื่นชมองค์กรนี้จากระยะไกลเสมอ”